polynésie française

Polynésie française

L'une des plus belles régions du globe

Connaissez-vous réellement cette partie du monde ? Hors mis le tourisme, de magnifiques plages. La Polynésie c'est également....

Découvrez ce département Français du bout de monde, ces coutumes, son histoire, des parfums et couleurs, un condensé d'informations sur cette magnifique région du Pacifique Sud.

Il est vrai que cette circonscription d'outre-mer est très riche, pas seulement ses plages de sable blanc, ses palmiers plongeants dans la mer transparente.

La culture polynésienne est une chose très importante pour les Polynésiens. De magnifiques traditions pratiquées par la majeure partie des Insulaires.

La Polynésie, ce n'est pas seulement Papeete et Bora-Bora, il existe effectivement 118 îles incroyables dans l'archipel.

La polynésie française introduction

☀ Pour vous permettre de découvrir la Polynésie française, toutes ses caractéristiques, nous vous proposons un accès aux différents chapitre grace au menu de navigation rapide.

☀ Avant de voyager

Prenez connaissance des eusses et coutumes, effectivement lors de voyager lointain il est conseillé de savoir comment se comporter dans le pays.

Certes la Polynésie fait partie des territoires français d'outre-mer, mais c'est surtout une destination riche en découverte. Vingt heures de vol séparent ces splendides îles de l'hexagone, cependant le voyage vault réellement le détour.

Tradition, culture, artisanat, les marchés de différentes régions polynésiennes. Un concentré de surprise vous attend sous le soleil du Pacifique.

Si l'image de la vahiné sur fond d'océan bleu-vert transparent, les multiples parfums des fleurs de tiaré subsistent, l'imaginaire est au bout du voyage, le passage de célébrité comme Gauguin, Loti, Brel conforte cette impression.

Quoique que le tourisme conventionnel ce soit fortement développé, il ne faut pas renoncer au voyage pour autant, la beauté des différentes plages , îles, îlots, la découverte d'un paradis terrestre est et toujours d'actualité.

☀ Quelque chiffre.

La Polynésie française, ce sont 118 îles, (retrouvez les cartes des différentes îles ) , réparties dans 5 circonscriptions, s'étendant sur plus de 2000 km.

- Les diverses circonscriptions : Marquises - îles Sous-le-Vent - Gambiers - Tuamotu - îles Australes.

- La population : on compte environ 276 000 Habitants. Densité 66h/km2.

- Indicatif téléphonique : 689

- Code postal : 987

- Superficie : 4 167 km2

- Chef-lieu : Papeete

- Coordonnées géographiques : 17° 32′ 00″ sud, 149° 34′ 00″ ouest.

En voyant ces chiffres, on constate clairement, une vaste étendue faiblement peuplée. Près de 60% des îles sont partiellement voir totalement vierge, inhabitées. Certains de ses îlots, dépassant guère 100 mètres de longueur.

☀ Histroire de la Polynésie

histoire de la polynésie

Découverte de la Polynésie :

Celle-ci fut découvert par des navigateurs appelée Austronésiens, on suppose que c'est les Marquises qui fût découverte en premier, cela dès le 11e siècle.  

Il fallut attendre bien plus tard pour que les Européens, notamment les Britanniques, explorent à leurs tours progressivement la Polynésie. C'est justement les Anglais qui découvrirent Tahiti en 1767 par le célèbre navigateur Samuel Wallis, d'autre explorateur faisant de même quelque années plu tard.

Première et Seconde Guerre mondial :

La Polynésie ne fut malheureusement pas épargnée, malgré son éloignement des conflits. C'est ainsi que des habitants des EFO (établissements français de l’Océanie) participent aux combats de la Première Guerre mondiale avec le bataillon du Pacifique. Ce même bataillon rallie la France libre lors de la Seconde Guerre mondiale

Les Américains quant à eux, installait une base militaire sur l'île de Bora-Bora dans le cadre de l'opération Bobcat. Cette base transforma totalement l'aspect de l'île, un afflue massif de soldat était l'une des principales causes.

Les premiers centres d’expérimentations du Pacifique :

Dès le début des années 1962, un changement majeur intervient en Polynésie, l’installation d'un centre d’expérimentations. La construction et l'exploitation de ce centre entraînèrent un afflux de plusieurs milliers de militaires, de techniciens dans le territoire.

Les îles touchées par cette arrivée massive, fut Moruroa, Fangataufa, Hao, Papeete. Il fallut attendre 1966 par assister aux premiers essais nucléaires dans la région.

Pendant 8 années consécutives on été mené pas moins de 46 essais atmosphériques, 150 sous-terrain.

Il fallut attendre 1992 pour que les autorités décidèrent enfin de cesser les activités, cependant une reprise eu lieu dans les années 1994-1996. À la fin de cette reprise, le démantèlement total fut décidé.

15 années plu tard, le 5 janvier 2010 date d'adoption d'une loi reconnaissant les victimes d'essais nucléaires français en Polynésie française. Certifiant de façon historique et officielle les dommages sanitaires causés par ses expérimentations.

☀ Culture polynésienne

culture polynésienne

La culture polynésienne se traduit sous plusieurs aspects :

La danse :
Élément essentiel, pratiquer par grand nombre de Polynésiens, les danses permetent d'exprimer le ressentit, les sentiments de chacun.

Souvent assimilé aux scènes de la vie quotidienne. La danse traditionnelle relate principalement la préparation du Tapa, les mouvements des pagayeurs de pirogues. Pas une semaine s'écoule sans que les insulaires profitent d'un moment de détente pour danser.

Cependant, cette manifestation commune s'est rapidement transformée en joute communautaire. La danse, c'est même professionnalisée dans les années 1950.

La naissance du premier groupe date de 1956, Heiva nom également donné à la fête annuelle de Papeete. C'est justement lors de cette manifestation culturelle du mois de juillet, que les différents groupes s'affrontent.

Une longue et minutieuse préparation est indispensable pour interpréter parfaitement ces danses traditionnelles. 4 danses différentes y sont représentées, ote'a, aparima, hivinau et paoa.

Mais Papeete n'est pas l'unique île à avoir son festival, les Marquises organisent également un magnifique spectacle où l'on peu même y participé en couple.

Des danses régionales comme pe'i représentant les Gambiers, la danse de l'oiseau représentant les Marquises.
L'art :
☀ La peinture en Polynésie date bien avante l'arriver des premiers Européens, atteste les peintures rupestres découvertes dans une grotte des îles Marquises.

Difficile néanmoins de les dater. Paul Gauguin, célèbre peintre, laissa également une trace indélébile de son passage, et contribua par ses œuvres à la reconnaissance de l'art polynésien. D'autres artistes reconnues firent escale dans l'archipel, notamment Matisse, on retrouve également quelques peintres locaux, spécialisé dans l'art figuratif.


☀ La sculpture également très représentée, le travail de certaines matières prédominent cet art, comme, le bois, l'ivoire et évidemment le corail très présent dans la région.

Les sculpteurs occupaient une place pré-dominante dans la hiérarchie polynésienne, les anciens chefs de village appréciait particulièrement leurs dextérités et le symbolisme représentatif de leurs sculptures lié aux sacrée.


☀ La musique comme un peu partout dans le Monde occupe une place pré-dominante, essentiellement issu d'instrument de percussion et de chant traditionnel. Actuellement, l'on retrouve aussi d'autres instruments dans la musique Océanique, comme la guitare hawaïenne, l'ukulélé.

Ces derniers, on fait leur apparition bien plus tard, c'est justement des marins venu de différents pays d'Europe qui on introduit ces nouveaux instruments dans les îles.


☀ Le tatouage, incontournable pour tout polynésien, symbole fort de la position au sein de la communauté. Très pratiqué avant l'arrivée de missionnaire qui interdisait immédiatement cette pratique liée aux rituels.

Il fallut attendre les années 50 pour que cette pratique redevienne incontournable en Polynésie. Les jeunes Polynésiens avaient notamment un besoin de retour aux sources, une affirmation de leurs racines.

Ces magnifiques tatouages sont très particuliers, il faut être Polynésien pour pouvoir endurer et supporter la douleur. La réalisation de certains dessins nécessite plusieurs années.

☀ Géographie régioniale

géographie de la région

Les volcans Polynésien :

La majeur partie des îles et atolls de Polynésie Française sont protégé par une barrière de corail, certainement l'une des plus belles au monde.

La formation de ces îlots est issue principalement à l'activité volcanique. Il faut remonter 50 millions d'années en arrière pour comprendre la évolution de ces îles.

Une activité importante dû exclusivement au mouvement de la plaque océanienne. C'est justement cette période riche en activités qui a permis à quelques îles d'être montagneuse alors que d'autres sont rester plate à peine émergé pour certaine.

60% de ces îles faiblement émergés sont inhabitables. Dépassant à peine de quelques centimètres au-dessus du niveau de la mer, la moindre tempête tropicale submergerait ces petits îlots.

Cependant, malgré la magnificence de cette région, elle reste néanmoins dangereuse pour les non-initiés, la recrudescence d'îles et atolls rendent effectivement la navigation difficile. Ajouter à cela une profondeur moyenne dépassant rarement 5 mètres.

Un récif coralien unique :

On compte deux volcans dans la région, le premier situé sur l'île de Tahiti, c'est d'ailleur le point culminent Polynésien, le mont Orohena 2 241 m.

Le deuxième Mehetia, 435 m situé dans les îles du Vent. La dernière éruption daterait de 1981. Comment se forme une île océanique ? L’édification d’une île océanique nécessite l’émission de plusieurs milliers de km3 de laves en fusion.

Son développement début sous la mer, puis aérien. Ce processus doit se faire rapidement, car dans un schéma simple de point chaud et compte tenu de la vitesse élevée de dérive de la plaque pacifique, c'est pour cette raison qu'elle ne dispose que d'environ 2 millions d’années pour se constituer et émerger avant de quitter définitivement la zone d’alimentation magmatique.

La formation d'un attol : Pendant le déplacement lié au glissement des plaques, l’édifice volcanique a tendance à s’enfoncer, cet affaissement est dû principalement à la flexure de la croûte océanique, c'est le poids du futur atoll qui est en partie responsable de ce phénomène.

La formation en elle-même se déroule intrasèquement vers la fin de l’activité volcanique. La construction de cet édifice naturelle est possible grâce à des organismes constructeurs, comme les algues calcifiées, les coraux.

Ces mêmes micro-organismes prolifèrent en nombre autour du volcan émergé, édifient ainsi un récif corallien. Ces formations coralliennes vont progressivement ceinturer l’édifice volcanique, pour former un atoll, l'on comprend mieux la coloration blanche du sable des îles.

☀ Artisanat et gastronomie

artisanat et gastronomie

Les matières naturelles à l'honneur :

La cuisine polynésienne est essentiellement issue de produit de la mer, de fruit exotique que l'on peut trouver dans les magnifiques fôrets à la végétation luxuriante.

Chaque archipel possède ses recettes et secret de préparation. Des recettes élaborées principalement à base de poissons comme le thon rouge et blanc, l'éspadon et autre poisson-lune.

Des fruits exotiques aux formes et couleurs variées, comme, mangue, pamplemous, banane, caramboles, corossoles, ramboutan des variétés local.

Contrairement aux autres îles Françaises, Guadeloupe, Martinique, la cuisine polynésienne est peu épicée. L'utilisation de lait de coco, gingembre, Vanille, rend ces recettes fine et savoureuse. On retrouve principalement comme plat traditionnel :


☀ Le poisson cru au lait de coco, un plat à base du thon, très répandu dans l'archipel. Particularité de cette préparation, elle se déguste aussi bien au petit-déjeuner qu'au dîner.


☀ Le célèbre poulet fafa, une volaille mijoté avec des jeunes pousses de taro additionné de l'incontournable lait de coco.


☀ Le fāfaru : Plat à base de poisson cru macérer longuement dans de l'eau de mer.


☀ Le pua’a choux, un ragoût de porc cuit de manière traditionnelle, avec du chou blanc comme légumineuse.

Il existe évidemment un nombre impressionnant de recettes, chaque archipel amènera sa touche personnelle aux recettes les plus prisées.

Des couleurs et des saveurs :

L'artisanat polynésien est mondialement reconnu, qui ne connaît pas le très célèbre paréo.

Cet art ancestral est justement confectionné à partir de matière naturelle locale. Les principaux matériaux utilisés sont nacre, bois, os, corail, fibres de coco et perles de culture. Les artisans confectionnent divers produits partant de ces matières premières, bijoux, colliers et parure diverse.

Le tissage est également bien représenté dans l'artisanat polynésien. Un mélange de couleurs vive et de matière, l'utilisation de tissu et d'écorce.

La réalisation du traditionnel Tifaifai ou encore du Tapa, demande une bonne dextérité et savoir, ceux-ci sont acquit de génération en génération.

☀ Voyager en Polynésie

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Comment s'y rendre ?

15 000 km sépare l'hexagone da la Polynésie, vue la distance, seul moyen pour découvrir l'archipel, c'est le transport aérien. Il existe plusieurs compagnies aériennes desservent l'aéroport international de Tahiti.

Vous devrez probablement utiliser des avions locaux pour vous rendre dans l'île de votre villégiature, pour ceci, vous pouvez compter sur quelques compagnies locales qui peuvent se rendre sur l'un des 32 aéroports polynésien.

Le prix d'un billet, cela dépend clairement des dates de voyage, la compagnie choisie. Il paraît nécessaire de bien prendre son temps pour rechercher les tarifs préférentiels, car les prix peuvent varier de 1000 à 2000 euros.

Une fois sur place :

Où dormir ?

Plusieurs possibilités de logement s'offrent à vous. Prendre un hôtel, idéal si votre séjour est de courte durée.

Trouver une chambre meublée, une alternative plus économique pour les longues durées. Résider chez l'habitant, un peu moins populaire, mais vraiment plus agréable, parfait pour une immersion dans la culture locale.

Chacun trouvera chaussure à son pied, les Polynésiens étant des gens très accueillant, respectueux. Que faire ? Difficile de s'ennuyer dans ce paradis terrestre, plusieurs activités sont disponibles, comme le surf, la voile, la plongée.....Ou tout simplement se balader le long des plages paradisiaque.

On retrouve également quelques musées qui retracent l'histoire, la culture, les traditions polynésiennes. Des marchés locaux riches en couleurs et saveurs n'attendent plus que votre visite. Vous l'aurez compris, chacun peut faire son programme à son rythme, découvrir selon ses envies, la nature, l'océan, les montagnes, les forêts.